Breve storia di una vocazione

ott 23rd, 2013 | By | Category: La Voce del Seminario

Paramedico, lavoravo in ospedale.

Arrivò che era ancora vivo. Avrà avuto non più di 20 anni. In officina era stato colpito da una scossa elettrica. Facemmo di tutto per strapparlo alla morte. Alla fine volò via. Non era per me la prima volta che un giovane mi morisse tra le mani. Stavolta, non so perché, fu diverso. Rimasi a guardare quel ragazzo morto come intontito: dove era andato? Continuava a vivere? Era tutto finito? Credo che debbo anche a lui e al lavoro in ospedale se la mia riflessione sul senso della vita e della morte sia approdata verso il sacerdozio.

Nato in una famiglia cattolica, frequentavo, allora, una Chiesa Evangelica. Dopo i primi anni di entusiasmo, cominciavo ad avvertire che qualcosa mancava in quella Chiesa che pure amavo. Mancava l’Eucarestia e il Papa; la Madonna e la gioia di pregare per i morti.

Un giorno, a Napoli, mi fermai a dare un passaggio ad un frate francescano: quell’incontro mi cambiò la vita. Il ritorno alla Chiesa Cattolica e il desiderio di essere completamente del mio Signore fu tutt’uno. I dubbi, però, erano tanti. Fra Riccardo vegliava su di me, ma né lui spingeva troppo, né io ero disposto a rischiare. Il tempo passava. Che fare? Andai a Lourdes con l’intenzione di chiedere alla Madonna un po’ di luce. Se il Signore mi voleva sacerdote ero pronto, ma che me lo facesse capire.

A Lourdes passavo il tempo tra gli ammalati e la preghiera alla Grotta, da dove giungeva una forza magnetica che mi inchiodava per ore con la corona in mano.

Un giorno, solo, pregavo nella Basilica del Rosario. Ricordo che indossavo la mia vecchia camicia militare e un paio di jeans. La barba alla Fidel Castro, i capelli lunghi e la fronte tra le mani a chiedere luce.

Venne a sedersi accanto a me, nonostante la chiesa fosse semideserta. Gabriele – lo chiamerò così – , cominciò ad aprirmi il cuore. Disposto ad ascoltarlo, gli consigliai, però, di rivolgersi a qualche sacerdote per una confessione. Non volle. Passammo insieme la giornata. Si confidò. Mi raccontò la vita. Poi ripartì.

Rimasi ancora solo. I giorni del pellegrinaggio volgevano al termine. Alla Grotta ancora una volta, rivolsi lo sguardo alla Madre buona: “Non lasciarmi nel dubbio. Sono disposto subito ad abbandonare quel poco che ho costruito, ma dimmi se è ciò che il Tuo Figliolo vuole.” Un dolce rimprovero sembrò che mi giungesse: “ Ancora non hai compreso? Ancora gemi?”.

Tornato a casa mi iscrissi alla facoltà di Teologia. Fu un anno duro e bello. La mattina in facoltà, pomeriggio e notte in ospedale. L’anno dopo lasciavo il lavoro per iniziare l’avventura più bella che avessi mai potuto immaginare di vivere. Correva l’anno 1984 ed io avevo 29 anni.

Gli anni del seminario sono stati un tempo di Grazia straordinario. Ho avuto la gioia di avere tra i miei maestri sacerdoti dotti e santi. Rettore era allora Mons. Agostino Vallini, attuale Vicario del Papa per la diocesi di Roma. Padre Spirituale Mons. Armando Dini, Arcivescovo emerito di Campobasso. Tra gli insegnanti, spiccava Mons. Bruno Forte, attuale Vescovo di Chieti – Vasto.

Il nome del giovane che spirò tra le mie braccia non lo ricordo più.

Gabriele non l’ho più rivisto, ma ho sempre considerato la chiacchierata di quel giorno la prima confessione non sacramentale del mio sacerdozio.

Fra Riccardo, in Africa, sempre di più innamorato di Cristo e della Chiesa, è diventato più povero dei suoi poveri.

Io sono rimasto in Campania ancora incapace di comprendere e smaltire, dopo più di 20 anni, lo stupore che mi abita dal giorno della mia ordinazione. La mia sorte è caduta su magnifici e deliziosi luoghi. La mia riconoscenza è eterna.

Padre Maurizio Patriciello

 

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